El cáncer del cuello del útero, los signos y síntomas del cáncer de cuello uterino.

El cáncer del cuello del útero, los signos y síntomas del cáncer de cuello uterino.

El cáncer de cuello uterino

Este artículo es una visión general de cáncer cervical y para analizar su impacto en la salud de la mujer. A diferencia de otros mayoría de los cánceres, el cáncer de cuello uterino es un cáncer que es exclusivo de las mujeres. El cuello uterino es el «puente» entre el útero y la vagina. Esta zona sufre un cambio en la arquitectura celular como el revestimiento se mueve desde la vagina hacia el interior del útero. Cualquier área del cuerpo que sufre una transición de revestimiento es propenso a padecer cáncer debido a los cambios que se producen en el tipo de célula, el ADN celular, y la función de las células. Otras áreas de cambio en el revestimiento son la frontera entre el esófago y el estómago y la frontera entre el ano y el recto.

El cáncer del cuello uterino es un problema de salud importante para las mujeres, ya que no es poco común. En general, aproximadamente uno de cada 10.000 mujeres se encontró que tenía cáncer de cuello uterino cada año. La edad media de diagnóstico de cáncer de cuello uterino es 48 pero puede ocurrir en mujeres mucho más jóvenes. La muerte por cáncer de cuello uterino es raro, sin embargo, y ocurre en aproximadamente uno de cada 50.000 mujeres. Las tasas de cáncer de cuello uterino y de la muerte de ella son más altos en las personas de ascendencia africana o hispana.

La estructura y la función del cuello uterino

El cuello uterino es una parte del sistema del órgano reproductor femenino. El útero tiene una forma más o menos como una pera invertida. En la parte superior del útero son dos brazos que terminan cerca de un ovario en cada lado con normalidad. La parte inferior del útero tiene una porción gruesa estrecha de músculo que se conecta con la vagina. El cuello uterino es una estructura distinta / ubicación, sino que también es continua tanto con el útero y la vagina. La función normal de un cuello uterino sano es actuar como una barrera parcial del mundo exterior a las porciones normalmente libre de gérmenes (es decir estériles) de la cavidad abdominal.

Alrededor del 50% de las mujeres son diagnosticadas con cáncer de cuello uterino en una etapa temprana cuando el cáncer es aficionado sólo en el cuello uterino . En esta etapa, el cáncer es bastante curable y mayor que 90% tienen supervivencia a largo plazo. Cuando el cáncer se ha diseminado fuera del cuello uterino a los ganglios linfáticos regionales u otras áreas del cuerpo, el cáncer se vuelve más difícil de tratar y el riesgo de morir por el cáncer aumenta de forma espectacular. La mejor oportunidad de curación y la prevención de complicaciones de cáncer de cuello uterino se producen con la detección temprana. Esto pone de relieve la importancia de comprender los signos de cáncer de cuello uterino y qué se puede hacer para ayudar a prevenir o detectarla.

La estructura del cuello del útero puede sufrir cambios dramáticos a lo largo del ciclo de vida de una mujer. El cuello uterino es el final engrosada del músculo que tiene un canal que se extiende a través de él con una pequeña abertura en cada extremo. La abertura del útero se conoce como el orificio cervical interno. La abertura de la vagina se conoce como el orificio cervical externo. El revestimiento del cuello uterino cambia a medida que se mueve desde el útero a la vagina. Esto se produce en la misma forma que los cambios de revestimiento desde el recto hasta el borde anal externo. El revestimiento del útero tiene un epitelio columnar. La vagina se tiene una célula de revestimiento de un tanto similar a la piel, ya que tiene un revestimiento de células escamosas. La principal diferencia entre el revestimiento de la vagina y de la piel del brazo es que la piel externa ha queratinizado células escamosas y la vagina es no queratinizado.

Los factores de riesgo para el cáncer de cuello de útero

Una parte fundamental de mantener la salud del cuello uterino (y por lo tanto ayudando a prevenir un cáncer futuro) es ser consciente de los factores de riesgo para el cáncer de cuello uterino. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son el resultado de la infección con un virus de transmisión sexual llamado virus del papiloma humano.

Factores que aumentan el riesgo de contraer el virus, así como aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino incluyen:

  • edad temprana del primer contacto sexual
  • Después de haber tenido otras enfermedades de transmisión sexual
  • tener múltiples parejas sexuales
  • embarazos múltiples
  • fumar cigarrillos antes
  • disfunción del sistema inmune
  • largos períodos de uso de la píldora anticonceptiva oral

La detección de cáncer de cuello uterino

Otra parte clave del mantenimiento de la salud cervical es someterse a citologías rutinarias de Papanicolaou, así como la detección de VPH, especialmente los tipos 16 y 18. Una prueba de Papanicolaou es una prueba que generalmente se realiza en el consultorio de un médico que toma una muestra de células del cuello uterino para examinarlas con un microscopio. Si se encuentran células anormales que esto podría indicar la presencia de cáncer de cuello uterino. El VPH también se puede detectar.

Algunos tipos de cáncer como el cáncer de ovario tienen pocos o ningún síntoma y no tienen ninguna prueba de detección precisa y específica. Afortunadamente, el cáncer de cuello uterino tiene una prueba de detección precisa. La prueba debe comenzar de forma rutinaria a la edad de 21 años o cuando una mujer comienza a tener relaciones sexuales. La mayoría de los médicos también ponen a prueba para detectar el VPH al mismo tiempo.

Las mujeres que tienen ciertos factores de riesgo que hacen que corran un mayor riesgo, tales como la infección por VPH o hallazgos pre-cancerosas previas respecto de la prueba de Papanicolaou deben tener pruebas más frecuentes a cabo.

Además, ahora hay vacunas disponibles y recomendadas para las niñas adolescentes (Gardasil® y Cervarix®) y los niños (Gardasil®) que pueden prevenir la mayoría de los casos de VPH que conducen al cáncer de cuello de útero. Se recomienda encarecidamente que se den estas vacunas antes de que una niña se convierte en sexualmente activos.

Los síntomas del cáncer de cuello de útero

Los síntomas de cáncer de cuello uterino están a menudo ausentes desde el principio. Cuando el cáncer es pequeño o pre-invasivo cáncer de cuello uterino a menudo es asintomática. Esta es la razón por la detección, la identificación de las personas con alto riesgo, y la detección temprana es tan importante. Cuando el cáncer de cuello uterino causa síntomas, estos son los más comunes:

  • Sangrado vaginal anormal. menstruación irregular no es infrecuente y ocurre con mayor frecuencia en adolescentes. Otros factores tales como la ganancia o pérdida de peso, embarazo reciente o algunos tipos de control de la natalidad pueden interferir con los patrones menstruales normales.
  • El sangrado vaginal después de la relación sexual. Esto suele ser anormal y debe promover la discusión con su médico.
  • Flujo vaginal anormal. De vez en cuando, el cáncer cervical causará tipos claros o poco usual del flujo vaginal. Este síntoma es muy inespecífica y la mayoría de los episodios de flujo vaginal no indican cáncer.

Los síntomas anteriores son bastante inespecíficos y pueden ocurrir con muchos otros tipos de condiciones. Los síntomas menos comunes de cáncer de cuello uterino que sugieren una etapa más avanzada y enfermedad agresiva incluye:

  • Dolor pélvico
  • Dolor de espalda
  • El paso de la orina desde la vagina
  • Paso de las heces de la vagina
  • Sangre en las heces
  • Sangre en la orina
  • Cambio en los hábitos intestinales, como estreñimiento severo
  1. www.cancer.gov/cancertopics/types/cervical
  2. seer.cancer.gov/statfacts/html/cervix.html
  3. Carey WD. (2010) Cleveland Clinic: Corriente de Medicina Clínica, 2ª ed. Sección 14. Cleveland, OH: Saunders.
  4. Goldman L, Schafer, AI; (2011) Goldman: Cecil Medicina de Goldman, ed 24. Capítulo 205. Nueva York, Nueva York: Elsevier
  5. Este artículo fue publicado originalmente el 3 de septiembre de 2012 y la última revisión y actualización se realizó 09/04/2015.

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