Los problemas de alcohol Plaga 1 de cada 3 estadounidenses – ABC News, las personas con problemas de alcohol.

Ya se trate de consumo excesivo de alcohol o la adicción al alcohol, los estadounidenses tienen un problema real con la botella.

Así lo afirma un nuevo estudio publicado el lunes, el cual encontró que casi uno de cada tres estadounidenses pueden esperar a tener un problema con el alcohol en algún momento de sus vidas.

"Se encontró que el 30,3 por ciento de la población EE.UU. en algún momento de su vida – aunque quizás no está – ha tenido un trastorno por consumo de alcohol," dijo el autor del estudio Bridget Concesión de la División de Biometría y Epidemiología en el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo.

Pero la naturaleza de este problema puede variar ampliamente – a partir de una sostenida racha de comportamiento consumo excesivo de alcohol hasta el final a grave adicción fisiológica al alcohol.

Los resultados, generados a partir de las entrevistas cara a cara con más de 43.000 adultos estadounidenses, aparecen en la edición de julio de la revista Archives of General Psychiatry.

Para averiguar si los sujetos habían experimentado problemas con el alcohol, los entrevistadores les preguntaron en busca de los síntomas del abuso y dependencia de alcohol que figuran en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Cuarta Edición.

Lo que los investigadores encontraron fue que el 17,8 por ciento de los encuestados informaron de que habían abusado del alcohol en un momento u otro, y el 12,5 por ciento informó de la dependencia del alcohol.

Pero quizás lo más preocupante era el hecho de que pocos con problemas de alcohol, no pudo llegar en busca de ayuda.

"Lo que encontramos fue que muy pocas personas que tienen trastornos de por vida cada vez buscan tratamiento," Grant dice, agregando que sólo el 24 por ciento de los que sufren de la dependencia del alcohol busca de ayuda. El porcentaje de los que buscan tratamiento para el abuso de alcohol es aún más baja, a las 7 por ciento.

"Este es un gran problema en nuestra sociedad, y cada vez que escribimos un documento se hace más clara," dice el Dr. James C. Garbutt, director médico del Programa de Alcohol y Abuso de Sustancias de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

"Cerca de 100.000 personas mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol. El alcohol tiene un costo $ 200 millones de dólares o más a la sociedad. Estas son enormes estadísticas."

Espectro de problemas de alcohol

Antes de que nadie puede decir de manera significativa el número de estadounidenses sufren de problemas con el alcohol, es necesario primero definir exactamente qué constituye un problema.

Después de todo, a diferencia de las drogas ilícitas, bebidas alcohólicas son legales y socialmente aceptadas.

En el estudio actual, Grant y sus colegas investigadores rompieron las personas con problemas de alcohol en dos categorías: los que abusan del alcohol, y los que experimentaron la dependencia.

Las preguntas relacionadas con el abuso de alcohol – que normalmente implica períodos de consumo excesivo de alcohol o de numerosos episodios de borracheras – centran en problemas con el trabajo o la familia debido al alcohol, o incluso una tendencia a beber y conducir. Los encuestados que experimentan abuso de alcohol representaron más de la mitad de los que reportaron problemas con el alcohol en el estudio, o el 17,8 por ciento del número total de sujetos.

En el otro lado del espectro se encuentra la dependencia del alcohol – un diagnóstico más grave que sugiere una adicción fisiológica al alcohol. Los que reportaron haber experimentado efectos tales como la tolerancia al alcohol, intentos fallidos de reducir su consumo o excesivo tiempo perdido debido al alcohol cayó en esta categoría, que representaron el 12,5 por ciento de todos los entrevistados.

Independientemente de la gravedad, los que sufren de cualquier problema relacionado con el alcohol se abren a riesgos significativos – ya sea por accidentes o los efectos físicos de la intoxicación. Pero teniendo en cuenta la naturaleza común de los problemas relacionados con el alcohol, ¿por qué no son más las personas que buscan ayuda?

"Una de las principales conclusiones del estudio es que la proporción de personas que buscan o reciben tratamiento profesional se mantuvo sin cambios o disminuyó en los últimos 10 años – y es una pequeña proporción de las personas que desarrollan la enfermedad," dijo el Dr. Mark Willenbring, director de la División de Investigación de Tratamiento y Recuperación de los Institutos Nacionales de Salud.

Willenbring dice una de las razones para esta brecha en el tratamiento podría ser el estigma de tal diagnóstico. Otro problema es que las compañías de seguros a menudo se quedan cortos cuando se trata de la cobertura de los problemas relacionados con el abuso del alcohol y la dependencia.

"No es infrecuente que una compañía de seguros que sea restrictiva con el número de tratamientos que pagan," dijo Willenbring. "¿Se imaginan un dicho profesional de la salud, ‘Vamos a tratar a su primer ataque al corazón, pero no el segundo, «o» Nosotros le podemos ofrecer su primer tratamiento de la diabetes, pero no el segundo?’"

"El alcohol es una parte integral de nuestra sociedad," dijo Garbutt. "Esto es algo que hace la media de América. Por lo que resulta difícil trazar la línea entre el consumo y el problema con la bebida."

Otra parte del problema, Grant dice, es que muchos sienten que tienen sus comportamientos relacionados con el alcohol bajo control.

"Creo que mucha gente siente que puede superar el problema por sí mismos," dice Grant. "Ciertamente, algunas personas pueden, pero definitivamente no a tantas personas como que creen que pueden."

Garbutt está de acuerdo. "Uno de los mayores impedimentos para el tratamiento es que las personas que tienen estos problemas piensan que nunca van a mejorar. El otro problema es la negación – la gente no piensan que tienen un problema."

Al doblar la esquina sobre el Alcohol

Si hay algún aspecto positivo de abuso de alcohol y dependencia, es que ambos problemas son en gran parte tratable.

"La buena noticia es que la mayoría de las personas que buscan tratamiento, o incluso que no buscan tratamiento profesional pero tratan de cambiar sus comportamientos son finalmente exitosa," dijo Willenbring.

Pero Grant dice que para asegurar que el tratamiento llegue a aquellos que lo necesitan, más personas tienen que estar al tanto de nuevos medicamentos y estrategias de tratamiento que pueden ayudar a superar el alcohol.

"Hay una falta general de comprensión de cómo el tratamiento ha avanzado en la última década," ella dice.

Garbutt está de acuerdo. "Hemos estado especie de golpear a este tambor durante años," él dice. "Creo que como siempre vamos a seguir tocando el tambor porque con el tiempo tal vez conseguirá oído.

"Este estudio, al menos, hace que la gente tome conciencia más que esto es un problema."

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