Detrás de la crisis del agua de Toledo, un largo en Problemas lago Erie, fertilizantes algas.

Detrás de la crisis del agua de Toledo, un largo en Problemas lago Erie, fertilizantes algas.

Por MICHAEL VINOS

4 de agosto de, 2014

Sin embargo, aunque se habla de la acción – y en particular en Ohio, la acción real – también existe un acuerdo generalizado de que los esfuerzos para abordar el problema han caído lamentablemente corta. Y los problemas no se limitan a los Grandes Lagos. algas venenosas se encuentran en los lagos interiores contaminadas de Minnesota a Nebraska a California, e incluso en los estanques hervidor de agua de los glaciares de la era de Cape Cod en Massachusetts.

«Desafortunadamente, muy poca acción ha venido de eso», dijo Jon Devine, el abogado principal para el programa de agua en el Natural Resources Defense Council en Washington.

Vídeo Alcalde D. Michael Collins, de Toledo, Ohio, anunció que la prohibición de agua potable había sido levantado después de los resultados de las pruebas mostraron toxinas ya no se encontraban en niveles peligrosos.

«Cuando traemos este tema para la conversación con los reguladores, todos tipo de paseos fuera de la habitación,» Donald Moline, el comisionado de Toledo de los servicios públicos, dijo en una entrevista el lunes. «La comunidad de agua potable conjunto ha venido planteando estas cuestiones, y hasta ahora no hemos visto una respuesta viable.»

En el caso de lago Erie, el fósforo se alimenta un alga venenosa cuya toxina, llamada microcistina, causa diarrea, vómitos y problemas de función hepática, y fácilmente mata a los perros y otros animales pequeños que beben agua contaminada. Toledo fue mala suerte: Una pequeña floración de algas tóxicas pasó a formar directamente sobre el tubo de admisión de agua de la ciudad en el lago Erie, millas de la costa.

Más allá de los peligros para personas y animales, las algas causan decenas de miles de millones de dólares en daños a la pesca comercial y en las rutas de recreo y vacaciones. Con conservacionistas y funcionarios de servicios públicos como el Sr. Moline, representantes de las industrias llevan años pidiendo por alguna forma de limitar el fósforo que fluyen en cursos de agua.

Hay razones prácticas y políticas, activistas ambientales y otros por ejemplo, ¿por qué no ha sucedido. El mayor, quizás, es que el gobierno tiene pocas opciones legales para imponer límites – y límites voluntarios hasta ahora apenas han hecho mella en el problema.

La Ley Federal de Agua Limpia se pretende limitar la contaminación de puntos fijos como desagües industriales y tuberías de alcantarillado, pero la mayoría de las problemáticas de fósforo realizadas en cursos de agua como el lago Erie se extendió a lo largo de miles de millas cuadradas. Dirigiéndose a la llamada contaminación no puntual es en su mayoría en manos de los estados, y en muchos casos, los estados han optado por no actuar.

Más allá de eso, el Tribunal Supremo ha cuestionado el alcance de la Ley de Agua Limpia en los últimos años, lo que limita la capacidad de los reguladores para proteger los humedales y otras zonas con agua que no están conectados directamente a los arroyos, o que no fluyen durante todo el año.

Humedales, en particular, fósforo filtro del agua de escorrentía antes de que alcance los ríos y lagos. Una propuesta federal Agencia de Protección Ambiental para restaurar parte de la autoridad de la Ley de Agua Limpia ha sido objeto de críticas en el Congreso, en gran parte de los republicanos, que lo ven como una violación de los derechos privados y una amenaza para los agricultores.

Alcalde D. Michael Collins de Toledo bebió agua del grifo en una conferencia de prensa el lunes hacer hincapié en que era seguro hacerlo.

Paul Sancya / Associated Press

Algunos de los esfuerzos para controlar la contaminación han encontrado poderosos oponentes en la agricultura y la industria de los fertilizantes, los cuales, por ejemplo, ha luchado límites de fertilizantes del césped en las ciudades de Florida y sobre la contaminación global de la bahía de Chesapeake. El director de la presión de la industria, el Instituto de Fertilizantes. es parte de una coalición de intereses de la industria y de la agricultura que se oponen a los esfuerzos federales para restaurar algo de cobertura de la Ley de Agua Limpia.

Con el lago Erie en peligro, tanto en Ohio como las autoridades federales han tomado algunas medidas para frenar la contaminación por fósforo. Algunos de los $ 1.6 millones de dólares que el Congreso ha asignado para una Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos ha ido para crear humedales y enseñar a los agricultores formas de reducir el uso de fertilizantes y la escorrentía. El gobierno de Ohio dirige un grupo de trabajo fósforo lago Erie que reúne a los intereses de la conservación de la agricultura a la industria para idear soluciones a aumento de la contaminación.

Pero como en muchos lugares, Ohio ha dejado muy por debajo de la realidad de ordenar las fuentes de aporte de fósforo para limitar su producción. Un documento de estrategia de lucha contra nutrientes fuerte emitida el año pasado cita gavillas de proyectos de demostración, los objetivos de reducción de fósforo voluntaria y los planes de las cuencas hidrográficas, pero no hace mención de los límites aplicables en materia de contaminación.

Un portavoz del gobernador John R. Kasich, un republicano, no respondió una llamada en busca de comentarios sobre las iniciativas de fósforo del estado.

El legislador de este año aprobó una ley que obliga a los agricultores y otros usuarios importantes de fertilizantes para solicitar licencias y someterse a la certificación, pero limita el control de la contaminación de las medidas voluntarias.

Toda mención de un contribuyente al problema de la contaminación – llamada limita las operaciones de alimentación de animales, los corrales de engorde de tamaño industrial que producen estiércol en masa – fue despojado de la versión que fue promulgada.

defensores del medio ambiente dicen que están de acuerdo en que las medidas voluntarias para limitar la contaminación por fósforo, tales como la orientación de fertilizantes para, precisamente, los lugares y las cantidades que se necesitan, son una parte importante de cualquier solución.

«Hemos trabajado con los agricultores, y sabemos que funciona», dijo Jordan Lubetkin, un portavoz de los Grandes Lagos de la Federación Nacional de Vida Silvestre. «Los programas voluntarios le llevará hasta el momento. Pero al final del día, es necesario estándares numéricos. Hay que limitar la cantidad de fósforo que entran en el lago. Es por eso que vea lo que estamos viendo en Toledo «.

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