En el Vaticano, una búsqueda de la cura milagrosa de cáncer – The New Yorker, medicina para curar la varicela.

En el Vaticano, una búsqueda de la cura milagrosa de cáncer - The New Yorker, medicina para curar la varicela.

El Vaticano podría parecer un lugar poco probable para una conferencia médica, pero en este caso, fue conveniente. El hilo que conecta probable que el catolicismo con la inmunoterapia corre todo el camino de regreso al 22 de febrero de 1952, cuando un ama de casa de veintinueve años de edad, en Baltimore se dio cuenta de que su hijo de cuatro años de edad, hija, Ann O’Neill, estaba pálido y febril , su cuello moteado de azul. Sólo unos pocos días más tarde, los médicos del Hospital St. Agnes habían diagnosticado la niña con leucemia linfática aguda. un tipo de cáncer que impide la producción normal por células blancas de la sangre. Varios meses más tarde, después de una breve remisión parcial, Ann se colocó en una cámara de oxígeno y dado no más de un día para vivir. A medida que su madre le dijo a un reportero en 1963, la joven “había perdido todo espíritu: era casi como si la vida se habían ido y sólo algunos reflejos se quedaron.”

¿Era posible que, al atacar el virus, el sistema inmune de Ann había matado a la leucemia, también? Este tipo de fenómeno había sido reconocido por lo menos desde finales del siglo XIX, cuando William Coley, un cirujano en Nueva York, descubrió que un sarcoma de rápido crecimiento había desaparecido desde el cuello de un inmigrante alemán tras contraer una infección grave de la piel. En los años siguientes, Coley trató de tratar muchos otros pacientes de cáncer con una mezcla de bacterias lleno de líquido que se conoció como toxinas de Coley. Pero ni él ni sus sucesores nunca tuvo mucho éxito, y para la mayoría de la inmunoterapia del siglo XX se mantuvo al margen de la investigación del cáncer, que es quizá la razón por el abogado del diablo descartó la cura de la varicela. En los últimos cinco años, sin embargo, el campo se ha llevado una vez más en un aura de promesa. El mes pasado, Sean Parker, el multimillonario cofundador de Napster y ex presidente de Facebook, anunció que estaba poniendo en marcha su propio instituto para el estudio de la inmunoterapia. Jeffrey Bluestone, C.E.O. del instituto me dijo en Roma que se trata de un “tiempo increíble” para la investigación del cáncer.

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