¿Puede una enfermedad de transmisión sexual común de promover el cáncer de próstata, lo que causa la infección por tricomonas.

¿Puede una enfermedad de transmisión sexual común de promover el cáncer de próstata, lo que causa la infección por tricomonas.

Trichomonas vaginalis, el parásito que causa la tricomoniasis.

Crédito: Universidad de Alaska, Anchorage

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común entre los hombres en los Estados Unidos, según la Sociedad Americana del Cáncer, y casi 30.000 hombres estadounidenses mueren cada año debido a la enfermedad.

Un equipo internacional de investigadores médicos ha encontrado ahora evidencia que vincula el cáncer de próstata a una infección de transmisión sexual común conocida como tricomoniasis, o simplemente "trico."

Puede conducir a la infección por el cáncer?

Los investigadores de la UCLA y la Universidad de Sassari en Italia encontraron que la T. vaginalis parásito secreta una proteína que no sólo promueve la inflamación en la próstata, pero también aumenta la tasa de crecimiento de ambas células de la próstata benignas y cancerosas.

Esa proteína — T. vaginalis macrófagos, factor inhibidor de la migración, o TvMIF — es notablemente similar a otra proteína que está elevada en los pacientes con cáncer de próstata. factor humano migración de macrófagos inhibitoria, o HuMIF.

"Este estudio sugiere una posible forma del parásito tricomonas vaginalis podría alentar a las células del cáncer de próstata para crecer y desarrollarse con mayor rapidez," Nicola Smith, oficial de información de salud en el Cancer Research UK, dijo a la BBC.

Ese estudio, publicado en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer, encontró que los hombres con anticuerpos contra T. vaginalis fueron más del doble de probabilidades de desarrollar una forma agresiva de cáncer de próstata que se propagó fuera de la próstata.

"En conjunto, estos datos indican que crónica T. vaginalis infecciones pueden dar lugar a la inflamación impulsado por TvMIF y la proliferación celular, desencadenando así vías que contribuyen a la promoción y progresión del cáncer de próstata," los autores del estudio de PNAS, escribieron.

No hay relación de causa y efecto

Los investigadores advierten de que ninguna relación de causa y efecto entre la T. vaginalis infecciones y el cáncer de próstata nunca ha sido establecida.

"La investigación sólo se llevó a cabo en el laboratorio," Smith dijo que el estudio de PNAS, "y la evidencia previa en pacientes no pudo demostrar una clara relación entre el cáncer de próstata y de esta infección común de transmisión sexual.

"Todavía no hay factores de estilo de vida conocidas que parecen afectar el riesgo de desarrollar la enfermedad — y no hay evidencia convincente de un vínculo con la infección," Smith agregó. "Ha habido una gran cantidad de investigaciones sobre el riesgo de cáncer de próstata y estamos trabajando duro para unir las piezas del rompecabezas."

Fácil de tratar, difíciles de detectar

La tricomoniasis se puede curar fácilmente con antibióticos, pero muchas personas infectadas no recibe tratamiento, ya que nunca muestran ningún síntoma de la infección de transmisión sexual, que pueden llevar durante años.

Algunos hombres con tricomoniasis pueden sentir una picazón o irritación dentro del pene; una sensación de ardor después de orinar o eyacular; o alguna secreción del pene, según los CDC.

Y las mujeres con la infección que tienen síntomas pueden notar picazón, ardor, enrojecimiento o inflamación de los genitales; molestia al orinar; o una descarga que está claro, blanco o amarillo-verde en color.

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